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触及三个边界的TCL,下一步的创新之路如何走?

技术创新没有边界,这正是技术竞争的残酷。到目前为止,没有一家企业能够通过掌握领先的技术在市场上获得绝对的安全地位。原因是技术领先总是暂时的,而创新是无穷无尽的。这也是为什么那些技术领先的企业总是比他们的追随者有更强的危机感。

大多数时候,创新者的困境并不是克里斯腾森提到的重要决策的悖论,而是当你走在创新之路的前面时,你会变得不知所措,因为你不再有参考。这就像置身于无人之地。你停下来是因为你不知道下一步该朝哪个方向走,实际上给自己设定了一个“边界”。

TCL创始人兼董事长李东升

TCL,在电致发光QLED蓝色材料、印刷有机发光二极管/QLED材料和器件技术领域取得了部分超越,正处于这样一个创新的两难境地。TCL意识到摆脱这一困境的必要性和紧迫性,并试图改变创新模式。TCL创始人兼董事长李东升在6月14日举行的第六届TCL技术创新大会和第一届TCL技术合作与开放大会上宣布,TCL的创新模式未来将从自主研究模式转变为“自主研究与合作”模式。

并非每个企业都有勇气和智慧打破这一界限,更多的企业甚至没有意识到自己已经触及了这一界限。TCL是例外吗?

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TCL在创新的道路上已经跨越了三个界限。

正如李东升所说,TCL一直将产品技术能力视为企业发展最重要的驱动力。仅在过去2018年,TCL在研发方面的投资就高达56亿英镑,占销售收入的5%,研发人员人数达到12,000多人。也正是由于不断的研发投资,TCL在某些领域的创新中处于领先地位。

在我看来,今天的TCL在创新的道路上已经触及了三个边界:

第一个边界就是行业的边界。这一边界的形成主要是由于TCL在显示技术领域的领先地位。从市场角度来看,数据显示,TCL的华星光电在2019年第一季度发运了940万块面板,在全球市场份额中排名第一。从技术角度来看,TCL在柔性显示、QLED量子点技术、印刷与柔性显示技术、有机发光二极管显示技术、8K显示技术等领域取得突破性进展,拥有核心专利技术。

TCL目前已经在世界上处于领先地位,特别是在一些局部领域,如电致发光QLED蓝色材料、印刷有机发光二极管/QLED材料和器件的使用寿命。在量子点电致发光领域,TCL拥有822项公共专利,居世界第二位。因此,TCL在创新的道路上不再有参考甚至同行。它需要自己在未来采取每一步,并且不知道在采取的每一步中是否会有任何方向错误。这是TCL面的第一个边界。

第二个边界是自主创新的边界。这种边界的形成主要取决于技术本身的全面性、交叉性和复杂性。以人工智能技术为例,该技术本身属于自然科学和社会科学的交叉学科。涉及的相关技术非常复杂,如生物识别、传感技术、深度学习等。虽然TCL目前在“人工智能多模态人脸识别”等技术方面取得了一定的成就,但由于人工智能技术的复杂性,单靠自主创新无法支撑下一步的发展。

此外,TCL在探索新的显示材料和显示技术方面也面临许多探索性的困难。这些困难也是全球科学界面临的共同问题。仅仅依靠一个企业的力量是很难取得突破性进展的。如果TCL想要打破这个界限,首先需要打破自己的界限,从自主研究模式走向自主研究合作模式。

第三个边界是技术和技术之间的边界。目前,这种边界主要是由5G、物联网、人工智能等新兴技术整合不足造成的。以5G技术为例。虽然TCL早在几年前就参与了5G技术的研究和开发,但5G还没有b

选择是命运,创新模式比创新本身更重要

目前,通过技术的开放和共享实现合作共赢是商业竞争的共识。然而,在20世纪80年代之前,世界上大多数企业都追求“封闭创新”。这种模式强调企业对核心技术的绝对保密和控制,从而达到垄断某一领域和市场的目的。

事实上,这个模型在早期确实有效。以“蓝色巨人”小发猫为例。早在1945年,国际商用机器公司就建立了沃森实验室,包括动态随机存取存储器、硬盘技术、处理器技术和该实验室的其他技术。技术垄断使得小发猫在接下来的几十年里横扫大型机和小型机市场的所有竞争对手。小发猫PC在公司成立的第一年就带来了近10亿美元。

垄断竞争企业短期内可以获得比平时更高的利润,但长期内不会。乔布斯曾在一次采访中直言不讳地说,当你垄断市场时,产品不再能让公司更成功。他甚至在1984年苹果公司的一则广告中将小发猫描述为乔治奥威尔的“老大哥”。后来的事实证明,由于长期垄断,小发猫错过了个人电脑业务的许多机会,最终在2004年将个人电脑业务作为“不良资产”出售给联想。

TCL今天在显示技术领域还没有达到垄断地位,但它已经在市场份额和一些技术方面领先于世界。它面临的选择基本上与小发猫相同。要么这些技术将被绝对保密和控制,要么以开放的态度与合作伙伴分享。TCL选择了后者。

对企业来说,封闭创新最可怕的不是内部研发投资高,而是自我放弃“选择”机会。假设TCL把所有的鸡蛋放在人工智能技术的一个篮子里,并且秘密地大量投资于独立的研发,它将放弃的将是科研机构和合作伙伴拥有的更先进的技术。或者TCL在当前显示技术领域的优势仍然停滞不前,那么它可能放弃的将是下一代显示材料和技术。

当然,所有的选择都意味着“机会成本”。当一个企业做出一个选择时,意味着同时放弃另一个。2004年,TCL大举收购汤姆森全球彩电业务,押注CRT技术。因此,由于预测失误,液晶显示器市场错失了许多机会。诺基亚,曾经是手机行业的霸主,因为选择了微软而放弃了安卓,从巅峰滑落。

今天,TCL面临的不是技术选择,而是创新模式选择。如果继续采用自主研究模式,短期内仍可能保持市场领先地位,但同时会错失更先进的技术和市场机会,这对TCL来说将是一个巨大的机会成本。

选择就是命运。在某种程度上,创新模式比创新本身更重要。

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“开放式创新”是问题的解决方案吗?

李东升在6月14日举行的第一届TCL技术合作开放会议上传递了一个非常明确的信息,TCL未来的技术创新模式将从自主研究转向“自主研究合作”的开放创新模式。李东升在讲话中表示:“从今年开始,TCL的技术创新大会将同时举行技术合作与开放会议,希望借此机会与更多的技术合作伙伴共同为工业技术发展创造新的动力。”

“开放式创新”是TCL突破“产业边界、自主创新边界、技术和技术边界”三大边界的解决方案吗?这个问题需要时间来回答。但可以肯定的是,开放式创新将有助于TCL以更快的速度和更低的成本建立其技术竞争优势。

事实上,TCL以前在许多产品中看到过开放合作的影子。例如,TCL曾与百度合作推出一款配备对话式人工智能系统DuerOS的旗舰电视。TCL最新的8K电视产品X10集成了安卓电视(AndroidTV)、罗库(RoKu)和亚马逊(AmazonAlexa)等人工智能内容。在语音交互技术上,TCL还与Rokid进行了深入合作,为TCL的人工智能×物联网策略提供了登陆解决方案。

在会议现场,29名业内权威技术专家被聘为TCL技术顾问。他们愿意做顾问,显然是出于对TCL和TCL开放创新模式的认可。与此同时,TCL还与香港大学签订了在香港大学和TCL之间建立人工智能联合研究所的合同,并与中国科学院苏州纳米科学研究所等多家机构签订了合作协议。不难看出,TCL正以全方位的开放心态拓展行业发展的新道路。

TCL集团首席技术官严晓林

TCL集团首席技术官严晓林在会上宣布了十多个技术前沿的合作项目。人工智能、新显示等领域将提供人工智能数据、研发算法、支持技术平台、研发人力和资金支持。有重大突破的技术可以开展知识产权合作。这一声明表明了TCL投资于合作创新和研发的决心,以及它对合作有效性的强调,以避免形式主义。

在TCL看来,“自主研发合作”的创新模式将有助于TCL在现有研发体系的基础上整合世界不同领域的顶尖人才和技术资源,从而把握未来的市场机遇。从显示和人工智能技术发展的角度来看,TCL不仅可以提供资金,更重要的是为先进的技术成果提供商业应用场景。正如李东升所说,“没有技术是没有边界的,合作才能赢”。

TCL今天正处于快速全球化的过程中。它比任何其他企业都更了解开放的重要性。一些国家和市场可能为一个品牌竖起一道高墙,但技术将永远向积极创新的企业敞开大门。